Archives de catégorie : PhD students and students

Des disciplines aux projets: un enjeu pour la recherche et la formation

Paris, 5 décembre 2014, EHESS: DARIAH-FR a organisé une journée sur la formation en humanités digitales/numériques qui a été de grand intérêt. C’était notamment un privilège d’entendre à la suite Susan Schreibman and Elisabeth Burr, deux professeurs qui façonnent le monde des DH depuis bien des années. A l’image du titre du VCC2 de DARIAH, «Research and Education», bien des thématiques de la journée se sont situées au croisement de la recherche et de la formation, une synergie constante dans les DH, qui interagit également constamment avec la recherche sur les infrastructures.

J’ai notamment été ravie d’entendre Elisabeth Burr nous dire que la structuration académique se déplaçait progressivement des «disciplines» vers les «projets», en tous cas en ce qui concerne l’enseignement qu’elle pratique depuis des années dans les universités d’été de Leipzig, les DH summer schools. C’est aussi à partir d’un projet phare qu’elle mène en ce moment que Susan Schreibman a largement décrit son enseignement, «Letters of 1916. Creating History». Voici quelques réflexions que je fais à la suite de cette journée, dont j’ai partagé les slides de ma conférence, «Identité des sciences humaines et formation en humanités digitales».

Il vaut la peine de s’arrêter ici pour prendre le temps de la réflexion: si, pour mener un projet de recherche, il faut former, c’est que la recherche elle-même s’est déplacée depuis qui est – ou aurait été – sa matrice disciplinaire. Un projet de recherche en Humanités Digitales demande toujours un panel de compétences qu’on serait bien en peine de trouver chez des étudiants ou jeunes chercheurs issus de chemins de formation encore souvent centrés sur et façonnés par la notion de «discipline». Il faut donc compter désormais dans un projet de recherche le temps de formation et d’intégration de compétences qui ne sont pas disponibles telles quelles. La recherche devient ainsi recherche fondamentale et pédagogique en même temps, quand elle n’implique pas de surcroît de la recherche en infrastructure.

A lire un article de Jean-Louis Fabiani (2006, «A quoi sert la notion de discipline?»), on comprend mieux ce qui est à l’oeuvre dans les DH. D’une part, il y rappelle que la notion Kuhnienne de discipline – bien loin de l’habitus de Bourdieu, mais dont l’impact a été si fort (p. 17) – est construite sur la notion de textualité : «C’est le corps de textes admis comme référence à un moment donné du temps qui définit les frontières (boundaries) de l’objet et de la communauté qui lui est attachée. La référence à un corpus textuel implique qu’il y ait plusieurs niveaux de structuration des communautés» (p. 16). Comment mieux démontrer que la notion de «discipline» aura eu partie liée à la culture du texte, et en particulier du texte tel que fixé légalement dans la culture imprimée du milieu du 19ème siècle?

De fait, les DH remettent ensemble les deux définitions majeures que Fabiani reconnaît au terme de «discipline», soit celle qui met au centre le discipulus comme récepteur du message, et l’organisation particulière des savoirs modernes, développée dès le 19ème siècle. De fait, dans la recherche-pédagogie DH, toute les étapes de la construction du savoir sont remises en questions, comme le soulignait en 2012 le professeur d’Etudes Asiatiques d’Harvard, Peter Bol, dans son article «The Humanities, Digitized. Reconceiving the Study of the Culture»:«One way that scholars have sought to come to grips with digitization in the humanities is through the lens of information management, by understanding its impact on the four phases of a typical research cycle: finding, organizing, analyzing, and disseminating information. Scholars traditionally begin projects by figuring out what the good research questions are in a given field, and connecting with others interested in the same topics; they then gather and organize data; then analyze it; and finally, disseminate their findings through teaching or publication. Scholarship in a digital environment raises questions about every aspect of this process. For example, in gathering and organizing data».

Comment dès lors ne pas se joindre au cri du coeur de Fabiani, en 2006, mais qui devient de plus en plus une clameur qui s’amplifie: «A rebours des réflexions en cours sur les recompositions disciplinaires, les pratiques des commissions spécialisées insistent toujours sur l’allégeance à des formes ou à des rites considérés comme constituant le coeur de la discipline» (p. 34)?

Claire Clivaz

Claire Clivaz is Head of Digital Enhanced Learning at the Swiss Institute of Bioinformatics (VITAL-IT, Lausanne, CH) and belongs to an interdisciplinary team that started the Digital Humanities in Switzerland since 2011. She is also a member of the LADHUL (www.unil.ch/ladhul). This blog assumes to developp opinions and discussions on all the events and problematics around the Digital Humanities, particularly in the French speaking aerea. Claire Clivaz est Head of Digital Enhanced Learning à l'Institut Suisse de Bioinformatique (Lausanne, CH) et appartient à une équipe interdisciplinaire qui a lancé les Humanités Digitales en Suisse depuis 2011. Elle est membre du Ladhul (www.unil.ch/ladhul). Ce blog se propose de présenter et développer des sujets de discussions sur les événements et problématiques touchant aux Humanités Digitales, notamment dans l’ère linguistique et culturelle francophone.

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How to avoid the return of the risks of the Classical Age in the Digital Humanities?

This article has been corrected by Jon Wilcox (UK), after a first automatized translation from my French blog article.

Nobody likes the role of Cassandra. However, since my presentation in the Symposium in August 2011, my fear of a return of the Classical Age in the approach to knowledge has increased every day. Rather than enable the multidisciplinary research team to interrogate from, and engage with, different points of view, the machinery to standardise knowledge that the Digital Humanities represents could once again expel différance and the asymmetry, to take the words of Derrida. I ask myself this face-to-face with the “object-centred” approach which promises us a global, transparent and unequivocal knowledge base. ”OCHRE” (Object-centred high-level reference ontology) comes from Leipzig.

To take an example of the dangers of such an approach and which urgently requires  multi-disciplinary research, let us consider the “computer graphics” of the English version of the “miserable” Jeff Clarke, very judiciously presented in French by the Pegasus Data team (here Yannick Rochat) on their website. Rochet commenced with an excellent review, which continues in the blog discussion. I add here some thoughts on this ‘infographic’ that visually represents some quantitative data of an English translation of les Misérables:

Interdisciplinary teams are necessary if we are to understand how to connect and relate all quantitative and qualitative analysis in the humanities, as is the practice of the social sciences. The social sciences integrate the qualitative with the quantitative, sometimes with a great deal of pain and effort. The humanities will have to proclaim the right to the qualitative in the wave of the quantitative. Indeed, I imagine already primary and secondary school teachers filling with beautiful coloured paintings their classes about French Literature…practical, effective, aesthetic: the children and young people will develop a taste for it very quickly!

It is clear that Clarke’s infographics are all based on the choice of translation from French into English. It seems to me we must consider this infographic from the perspective of “versioning” of les Misérables. This is not an analysis of les Misérables, but a version of it, in a dated English translation. A text – and its rewriting – can no longer be regarded as a fixed and stable entity. When technologically re-produced, that which proceeds is only ever a “version” of the text. This is what led the research team of Homer Multitexte to start quoting verses of The Iliad by “manuscript”; by “version” rather than text. Even the concept of archiving is undoubtedly moving towards this “versioning”, via the regular recording of what we want to retain, which will necessarily evolve over time.

It is seriously cringe-worthy to read in Clarke’s first infographic (image above) that there is ‘positive’ words, such as “love”, and negative ones. A century of psychoanalysis has shown us that a “mother who loves her child”, is potentially ambiguous for the rest of the story… If there is “absolute values” in words (to combine the language of mathematics and literature), then perhaps we could be certain! But the peculiarity of language is its ambiguity, its floating appearance. All human sciences are built on the small percentage of meaning which always escapes all ontologies, because it is not possible to equate totally “words and things”, to quote Foucault. The celebrated French thinker has rightly diagnosed the reign of the novel in the 19th century as the revenge of language of its “canning” in the Classical Age. Since all of this has been said and thought, we will not reproduce at the end of post-modernity a Classical Age part 2!

To say, as Clarke does, that the frequency determines the importance of the characters is reductive. The concepts of the butterfly effect and of serendipity, well remind us that it may be those characters mentioned on just a few pages, or even in two paragraphs, that will change everything. In this beautiful and breathtaking meeting across fields and genres, it would be appropriate to talk of the Digital Humanities as being not just a meeting between geeks and poets, but perhaps between geeks, poets and philosophers, to extending the expression of Martin Foys in the NY Times.

 

Claire Clivaz

Claire Clivaz is Head of Digital Enhanced Learning at the Swiss Institute of Bioinformatics (VITAL-IT, Lausanne, CH) and belongs to an interdisciplinary team that started the Digital Humanities in Switzerland since 2011. She is also a member of the LADHUL (www.unil.ch/ladhul). This blog assumes to developp opinions and discussions on all the events and problematics around the Digital Humanities, particularly in the French speaking aerea. Claire Clivaz est Head of Digital Enhanced Learning à l'Institut Suisse de Bioinformatique (Lausanne, CH) et appartient à une équipe interdisciplinaire qui a lancé les Humanités Digitales en Suisse depuis 2011. Elle est membre du Ladhul (www.unil.ch/ladhul). Ce blog se propose de présenter et développer des sujets de discussions sur les événements et problématiques touchant aux Humanités Digitales, notamment dans l’ère linguistique et culturelle francophone.

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A Vision of Students Today

Domenico Fiormonte (Roma 3) m’a signalé cette excellente video youtube sur le point de vue des étudiants aujourd’hui.

Certains éléments sont marqués de la culture anglo-saxonnes, mais la plupart des points de vue sont transposables à divers cadres académiques occidentaux. Quelques minutes à ne pas manquer, postées par Michael Wesh.

Pendant ce temps, on teste le dépassement des frontières du côté de Lausanne (CH): voici le début du journal de bord du groupe de doctorants Unil-EPFL en sciences humaines, sociales et technologiques, avec quelques échos de la présentation d’Héloïse Pocry, doctorante en histoire de l’art à Paris et Lausanne, sur l’histoire des écoles de photographie en France, Allemagne et Suisse, 1900-2010, avec un focus sur le tournant des années 1980 en France.

 

Claire Clivaz

Claire Clivaz is Head of Digital Enhanced Learning at the Swiss Institute of Bioinformatics (VITAL-IT, Lausanne, CH) and belongs to an interdisciplinary team that started the Digital Humanities in Switzerland since 2011. She is also a member of the LADHUL (www.unil.ch/ladhul). This blog assumes to developp opinions and discussions on all the events and problematics around the Digital Humanities, particularly in the French speaking aerea. Claire Clivaz est Head of Digital Enhanced Learning à l'Institut Suisse de Bioinformatique (Lausanne, CH) et appartient à une équipe interdisciplinaire qui a lancé les Humanités Digitales en Suisse depuis 2011. Elle est membre du Ladhul (www.unil.ch/ladhul). Ce blog se propose de présenter et développer des sujets de discussions sur les événements et problématiques touchant aux Humanités Digitales, notamment dans l’ère linguistique et culturelle francophone.

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